viernes, 10 de mayo de 2013

Eleazar López Contreras asume el poder por la muerte de Gómez


            El 18 de diciembre de 1935, el general Eleazar López Contreras ocupa la Presidencia de la República tras la muerte el día anterior de Juan Vicente Gómez, el dictador más longevo que ha tenido el país.

            López Contreras, quien perteneció al Grupo de los 60 que con Cipriano Castro expedicionó desde Los Andes hasta Caracas para deponer al general Ignacio Andrade, comenzó a ejercer con tino la primera magistratura nacional tratando que las pasiones políticas ahogadas durante treinta años de dictadura no se desbordaran hasta el punto de la confusión y la anarquía.
            El primer decreto de López Contreras fue para disponer la libertad de todos los presos políticos, lo cual despertó la buena voluntad del pueblo  venezolano hacia el nuevo mandatario.  Su recibimiento en Caracas luego de dejar la guarnición de Maracay en manos del coronel Isaías Medina Angarita lo informa el diario “El Universal” de esta manera:  “Es imposible describir en esta hora cual es el aspecto de la ciudad, con la totalidad de sus moradores formando una muchedumbre como jamás se ha visto en la cuna del Libertador.  Al llegar el general López Contreras a las proximidades de la Plaza Bolívar, el momento no tiene comparación:  Materialmente un océano humano alcanzaba el grado culminante de la alta marea”
            No obstante, el mandatario tuvo problemas al tomar cuerpo los movimientos políticos.  El 14 de febrero de 1936 estalla una gran manifestación pública que termina en matanza y obliga al Presidente a hacer cambios dirigidos a debilitar la influencia del gomecismo.  Al terminarse el período que correspondía a Gómez, fue López Contreras electo Presidente Constitucional por un período de siete años que luego fue reducido a cinco.  En 1947 decretó la expulsión de 47 líderes políticos acusados de comunistas, entre ellos, Rómulo Betancourt, Jóvito Villalba, Raúl Leoni y Gonzalo Barrios.  Durante su gobierno se firmó un tratado de límites con Colombia (5 de abril de 1941) mediante el cual Venezuela perdió 108.350 kilómetros cuadrados de territorios; se crearon varios Ministerios, el Pedagógico, el Museo de Bellas Artes, la Guardia Nacional, la Línea Aeropostal y se realizaron obras de importancia pública.

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