viernes, 17 de mayo de 2013

Fundación de Cumaná


            El 24 de noviembre de 1569  Diego Fernández de Zerpa trasladó al sitio donde se halla hoy con el nombre de Cumaná,  la ciudad Nueva Córdova fundada en 1562 por Fray Antonio Montesino.

            Santa Inés de Cumaná como realmente se bautizó al ser trasladada, es actualmente la capital del Estado Sucre y en la época de la colonia capital de la provincia deAndalucía, una de las que integraban la gobernación de Venezuela. Fue descubierta en sus costas por Cristóbal Colón en 1498 y reconocida en 1499 por Alonso de Ojeda y Américo Vespucio.
            Antiguamente, los limites de Cumaná llegaban hasta el Río Orinoco por el Sur y Occidente hasta la provincia de Caracas.  Tenía una extensión de 86 leguas geográficas y comprendía cuatro ciudades, 5 villas, 6 pueblos  de españoles, y más de 100 doctrinas y misiones de capuchinos aragoneses y religiosos observantes de propaganda fide que evangelizaban en el distrito Cumanagoto o Barcelona.  Se regía por un Gobernador Intendente y Comandante General  de  Armas.  Bajo la protección y expensas del gobierno español funcionaba una escuela de primeras letras, una cátedra de lengua latina y otra de filosofía y teología moral.  Los que aspiraban a instruirse en jurisprudencia canónica y civil y teología escolástica, debían pasar a Caracas o  Santo Domingo.
            Cumaná tomó parte activa y destacada en la lucha por la independencia de Venezuela.  En ella nació Antonio José de Sucre, Gran Mariscal de Ayacucho, y el poeta venezolano Andrés Eloy Blanco.
            Fue la primera ciudad fundada por los españoles en el continente americano.  De aquella época de los siglos XVI y XVII quedan pocas reliquias.  Una de ellas es el Castillo de San Antonio, desde donde se domina la ciudad.  Fue construido en el siglo XVII y en su interior  se puede apreciar el clásico estilo de los fuertes de la época, con defensas, túneles, calabozos.  La iglesia  de Santa Inés,  donde mora la patrona de la ciudad es otra reliquia al igual que el Fuerte Araya o Castillo de Santiago, cerca de las salinas.  Se terminó de construir en 1625 después de tres años de ardorosos trabajos ya que todos los materiales, incluso  el agua potable, debía transportarse  por vía marítima.

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