domingo, 4 de agosto de 2013

El gabinete de Angostura



Manuel Palacio Fajardo, Pedro Briceño Méndez y Diego Bautista Urbaneja
            El 27 de febrero de 1819 se producen en Angostura tres hechos importantes:  la designación de Bolívar como Presidente de la República por el Congreso recién instalado, nombramiento e instalación de su Gabinete de gobierno y su decisión efectiva de viajar al Arauca a entrevistarse con el caudillo José Antonio Páez para incorporarlo a la lucha por la libertad de Nueva Granada.
            Este Gabinete o Ministerio organizado con carácter provisional quedó dividido en tres Departamentos:  Estado y Hacienda a cargo de Manuel Palacio Fajardo; Marina y Guerra, Coronel Pedro Briceño Méndez y del Interior y Justicia Diego Bautista Urbaneja.
            Bolívar se puso en marcha con su Estado Mayor General el sábado 27 en dirección al Ejército de Occidente situado a la derecha del Arauca.  Encargado del Ejecutivo dejó a Francisco Antonio Zea, botánico colombiano que presidía el Congreso de Angostura y que se había unido a él en la expedición de Los Cayos.
            Contaba el Libertador entonces 36 años y los miembros de su Estado Mayor estaban por debajo de los treinta.

            Inspirado salió Bolívar de Angostura.  La oscura suerte que tuvo de compañera durante la campaña del centro después de la conquista de Guayana se le trocaba luminosa.  Comenzaba alumbrar una nueva estrella, pues su sueño de una nueva República con el nombre de Colombia sería pronto una realidad.  Bastaba con cruzar el Páramo de Pisba, empresa que para la época parecía más que imposible.  Sin embargo, Bolívar, arriesgándolo todo, la acometió venciendo el frío de los páramos, la lluvia incesante y pertinaz, el hambre, la muerte y, en fin, toda una avalancha de dificultades que no hizo sino acerar el espíritu y la fortaleza de aquellos hombres nacidos para vencer.  Barreiro, espantado ante la temeridad de los republicanos,  mordió el polvo de la derrota y el Virrey de la Nueva Granada salió en fuga.  Asegurada la plaza neogranadina, Bolívar volverá a Angostura precipitadamente para poner orden en la casa, pues disturbios protagonizados por Juan Bautista Arismendi y Santiago Mariño, habían obligado a la dimisión de Francisco Antonio Zea, Presidente del Congreso de la República.

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