miércoles, 17 de julio de 2013

Don Fernando Peñalver

El 7 de mayo de 1837 falleció en Valencia Don Fernando Peñalver, ilustre venezolano nacido en Píritu en 1765, pero que estuvo vinculado a Guayana a través del Correo del Orinoco y por su activa actuación como parlamentario brillante en el Congreso de Angostura del cual fue Vicepresidente y Presidente.Fernando Peñalver fue la persona clave en Trinidad para la adquisición de la “The Washington Press”, prensa adquirida por el Gobierno Supremo de la República instalado en Angostura en 1817, para editar en ella bajo la experta dirección del impresor Andrés Roderick los papeles del gobierno, pero fundamentalmente el Correo del Orinoco, contrapartida de la Gaceta de Caracas y vocero de las ideas republicanas.
“Sobre todo, mándeme usted la imprenta que es tan inútil como los pertrechos”, escribió Bolívar a Peñalver y pronto la imprenta estuvo en Angostura a bordo de una goleta que de regreso se llevó 25 mulas como parte del pago al valor de la misma, convenido en 2200 pesos.
Esto ocurrió en octubre de 1817 y ya en 1818 Peñalver estaba de vuelta en Angostura como Intendente del Ejército, miembro del Consejo de Gobierno y de la comisión que redactó el Reglamento Electoral para la Asamblea Constituyente o Congreso de Angostura convocado por el Libertador para darle forma así como carácter de legalidad y permanencia a su Gobierno recién instalado.
Peñalver luego resultó electo en asamblea popular diputado por Guayana a ese Congreso junto con Eusebio Afanador, Juan Vicente Cardozo y Pedro León Torres.  En la sesión de instalación el 15 de febrero de 1819 fue electo Vicepresidente y Presidente el año siguiente.  Como tal, suscribió el Manifiesto a los pueblos de Colombia con motivo de la Mediación de países extranjeros que proponía España para frenar la guerra de independencia.

Fernando Peñalver, cuyo nombre honra el primer Liceo de Ciudad Bolívar, estuvo afiliado a la causa de la emancipación desde 1810.  Tenía grandes plantaciones de café en Valencia donde murió y cuando Humboldt viajó por Venezuela, vivió algún tiempo en su casa.  Hablaba, además del español,  el inglés y el francés.  Se opuso al Senado hereditario que proponía el Libertador en su proyecto de Constitución centralista.

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