martes, 16 de julio de 2013

Muerte de Bonpland

            El 11 de mayo de 1858 murió Amadeo Bonpland, naturista y explorador francés, quién junto con el barón de Humboldt exploró las regiones americanas desde Cumaná hasta el Perú en un viaje de cinco años que ha hecho época en la historia de la ciencia y que sin duda fue pródigo en descubrimientos.
            Bonpland se inició profesionalmente como médico cirujano de la marina de Francia, pero poco después decidió aventurar junto con su amigo Alejandro Humboldt por las desconocidas y remotas regiones del nuevo mundo para estudiar diversidad de aspectos interesantes para la ciencia como las posiciones geográficas, climatológicas, fauna, flora, etnografía, costumbre y estadística.
Bonpland junto con Humboldt salió en 1799 de La Coruña rumbo a Canarias, donde inició exploraciones científicas.  De allí, luego de atravesar el Atlántico, desembarcó en la ciudad de Cumaná y emprendió un recorrido de cinco años por la América del Sur.  Viajó por casi toda Venezuela y, en canoa, navegó el Orinoco y Río Negro, estudiando su curso y sus principales características y descubriendo la unión del primero con el Amazonas.
En 1800 llegó a La Habana y después se dirigió a Cartagena de Indias desde donde remontó el Magdalena, llegando hasta el Ecuador y Perú.  Ascendió por el Chimborazo hasta 5750 metros de altitud.  Tres años después visitó México y por Washington y Filadelfia llegó a Nueva York y de aquí embarcó para Burdeos  con ricas colecciones que hoy son orgullo de los museos de París y Berlín.

En 1817 embarcó de nuevo rumbo a Buenos Aires llevando en su equipaje numerosas plantas europeas.  Bonpland, ahora sin la compañía de Humboldt se proponía continuar explorando la América Meridional, pero su mala fortuna lo llevó a tierras de Paraguay donde el dictador Rodríguez Francia lo acusó de espía y lo encarceló por nueve años.  Una vez liberado, prosiguió sus estudios cerca de la Misión Jesuita de San Borja, donde murió a la edad de 85 años. 

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