viernes, 12 de julio de 2013

Francisco Michelena y Rojas



       El 26 de mayo de 1801 nació en Maracay don Francisco Michelena y Rojas, llamado acertadamente “El Viajero Universal” porque no otra cosa hizo en su vida sino viajar, explorar y conocer no sólo lo más intrínseco de su país sino también los cinco continentes.
       Fue diplomático, ministro y gobernador.  Viajó durante cincuenta años y murió en Yabita, siendo gobernador del Territorio Amazonas el 27  de septiembre de 1876.  Contaba 75 años cuando un árbol lo mató cerca del pueblo selvático de Pimichín.
       En 1855 Francisco Michelena y Rojas fue nombrado Agente confidencial de Venezuela para explorar los valles del Orinoco, Casiquiare, Río Negro y Amazonas.  Cuatro años duró esta expedición o exploración oficial que inició desde el Norte de la América del Sur, siempre por ríos, entrando por las bocas del Orinoco, los valles de este mismo y del Meta, Casiquiare, Marañón o Amazonas, arriba de las Bocas del Ucayalí.  Luego bajó el Río Amazonas, hasta el Atlántico abarcando en ese inmenso recorrido a Venezuela, Guayana Inglesa, Nueva Granada, Brasil, Ecuador, Perú y Bolivia.  Finalmente viajó por Río de Janeiro desde Belén en el Gran Perú, por el Atlántico, tocando en las Capitales de las principales provincias del Imperio.
       Michelena remontó el Orinoco 150 millas más del punto del cual se había creído antes navegable; rectificó las equivocaciones en las que había caído Humboldt acerca del Orinoco; determinó la situación, clima, llanuras y bosques de los Valles de Río Negro, de Amazonas y de sus afluentes e hizo ver sus ventajas para la colonización; dio un conocimiento casi completo de la ramificación y enlace de todos los ríos que afluyen al Orinoco como el Amazonas y de las ventajas para la navegación a vapor; demarcó los límites de Venezuela y reseñó la vida de los pueblos y ciudades que encontró en su largo y fructífero recorrido.



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