jueves, 18 de julio de 2013

El Papa divide la América

            El 4 de mayo de 1493 el Papa Alejandro VI expidió una Bula dividiendo la América entre España y Portugal.
            Ambos países venían disputándose los extensos territorios del nuevo mundo descubiertos por Colón y para dirimir la cuestión que ya se hacía agria, acudieron al Príncipe de la Iglesia que para esos tiempos mantenía una guerra despiadada contra los grandes señores de Italia.
            Tratándose de dos naciones eminentemente cristianas nada más conducente que el Papa Alejandro sirviera de árbitro en el conflicto, de manera, que pensándolo bien decretó en una bula que España y Portugal compartieran las empresas marítimas y estableció una línea demarcatoria que un  año más tarde quedó modificada por el llamado Tratado de Tordesillas firmado en la villa castellana del mismo nombre, el 7 de junio de 1494, entre los Reyes Católicos y Juan II de Portugal.
            El Tratado de Tordesillas modificaba la bula del Papa y fijaba los límites de ambos imperios coloniales con una línea que iba de Norte a Sur por el Océano Atlántico, a 370 leguas al Oeste de las islas de Cabo Verde.  Todas las tierras que se descubrieran al Este de esta línea corresponderían a Portugal y las que se descubrieran al Oeste de la misma, pertenecían a España.
            Diez años después del descubrimiento de América, los españoles habían reconocido gran parte de las islas y costas continentales del Mar Caribe y el Golfo de México, pero al mismo tiempo, los portugueses exploraban hacia el Sur y, bajo la protección de Francia e Inglaterra, otros navegantes hacían nuevos descubrimientos por el norte.
            De las potencias europeas que actuaron en la conquista del Continente Americano fue España la que mejor cuidó de sus posesiones y gracias a la acción civilizadora de sus misioneros logró establecer bases y lazos muy firmes.  La Revolución Francesa y la invasión de España por Napoleón favorecieron a la larga la autonomía de todas las naciones que conforman el vasto territorio de las Américas.


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