lunes, 8 de julio de 2013

Primer Obispo Venezolano



            El 21 de junio de 1531 el Papa Clemente VII expide en San Pedro de Roma la bula “Pro excellenti preeminentia” por la cual se crea el obispado de Coro, o lo que es lo mismo, primera Diócesis en Venezuela.
            En esencia la dicha bula expresa que “en vista de que, entre otras providencias de las partes de Tierra Firme del mar océano nuevamente descubiertas y ganadas por nuestro muy amado hijo Carlos, Emperador de los Romanos, hay una llamada Venezuela, cuyos naturales y moradores, careciendo de la divina luz, viven sin ninguna instrucción de la fe católica, crea en ella el obispado de Coro”.
            Para la época Santa Ana de Coro estaba en poder de los banqueros Welser quienes eran luteranos.  El obispo designado por el Rey Carlos V para gobernar la Diócesis fue Rodrigo de Bastidas, dean de la Iglesia Metropolitana de Santo Domingo.  Era hijo de su homólogo el adelantado Rodrigo de Bastidas, quien en 1500 recibió una de las primeras capitulaciones del soberano para descubrir islas y tierras en el Nuevo Mundo.  Este Padre de nuestro primer Obispo pactó con el Rey en 1521 el poblamiento de la Isla de Trinidad, pero esto nuca pudo cumplirlo.

            El Obispo Rodrigo de Bastidas sólo pudo tomar posesión de la Diócesis tres años después de la Bula del Papa Clemente VII.  Cincuenta años después el Obispado coriano  fue trasladado de facto a Caracas, pero la transferencia no fue aprobada por le rey sino en 1637 debido a la toma de Curazao por los holandeses.  Unos años después quedó por Real Cédula firme la mudanza del Obispado a la capital de la provincia de Venezuela.  Hasta ese momento Coro había sido gobernado por los siguientes obispos:  Rodrigo de Bastidas, Miguel Jiménez de Ballesteros, Pedro de Agreda, Juan Manuel Martínez de Manzanillo, Pedro Mártir Palomino, Domingo de Salinas, Pedro de Oña, Antonio de Alzega, Juan de Bohórques, Gonzalo de Angulo y Juan López Agurto de la Mata.  El Obispado de Caracas a partir del traslado comienza con Fray Mauro de Tovar, fundador del seminario caraqueño.

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