viernes, 7 de junio de 2013

El primer avión que voló en Venezuela


            El 29 de septiembre de 1912, en pleno nacimiento de la dictadura gomecista, se registra en Venezuela por primera vez el vuelo de un avión.  Ocurría a los 82 años de haber “El Venezolano”, periódico redactado por Antonio Leocadio Guzmán , publicado en Caracas la primera noticia de la invención del aeroplano.
            Este aparato, todavía rudimentario, que hendía los aires apacibles de Caracas era un biplano Curtís traído para su exhibición por los pilotos Charles Hoeglich y Frank Boland.  Naturalmente, la exhibición no era gratuita.  Era menester recaudar fondos para pagar lo que cobraban los pilotos que venían de tan lejos con su frágil aparato a bordo de un barco.
            Después que los caraqueños se ubicaron en el hipódromo para empujar, ver partir y volar por varios minutos el aeroplano de Boland, la admiración y el entusiasmo estremeció a Venezuela y en ciudades importantes como Valencia, Maracaibo, Ciudad Bolívar y Puerto España se fundaron comités para recabar dinero y contratar exhibiciones.

            De Caracas el biplano pasó a Valencia y después a Maracaibo donde sufrió desperfecto en un accidente.  En Ciudad Bolívar se constituyó el “Comité de Aviación” como se llamaba, el 9 de diciembre de 1912 y al siguiente día salió la noticia en El Luchador con la notificación de que el espectáculo tendría lugar desde la Laja de la Llanera y que se abría una suscripción popular para recabar 10 mil bolívares, precio de la exhibición.  Boland y Hoeglich llegaron a Ciudad Bolívar con su carro volador de lona y bambú a bordo de un barco procedente de Maracaibo en los primeros días de enero de 1913.  Ese mismo mes los bolivarenses se regodearon de lo lindo viendo volar por primera vez un avión.  Frank Boland morirá más tarde al siniestrarse su aparato cuando hacía un segundo vuelo para deleitar a los trinitarios.

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